Twitter a désactivé le compte @Bitcoin, qui est géré par un utilisateur anonyme, pendant le week-end. Le compte a ensuite été utilisé par un utilisateur qui prétendait être turc, puis par un utilisateur qui prétendait être russe, avant d’être apparemment récupéré par son ancien propriétaire lundi après-midi.

« Nous ne faisons pas de commentaires sur les comptes individuels, donc rien à partager » a déclaré un porte-parole de Twitter lorsqu’on lui a posé des questions sur la suspension. « C’est du n’importe quoi si vous voulez mon avis » est l’un des derniers Tweets de l’utilisateur derrière @Bitcoin. « J’aimerais savoir pourquoi mon compte a été donné à quelqu’un d’autre puis désactivé, et quand il a été réactivé, il manquait 750 000 followers. »

Le compte @Bitcoin avait plus de 821 000 followers lorsqu’il a été désactivé. Ces followers ont disparu, mais il semble que Twitter les restaure lentement.

La mystérieuse suspension a naturellement alimenté les théories du complot dans la communauté Bitcoin. Le compte @Bitcoin soutient Bitcoin Cash, également connu sous le nom de Bcash. Bitcoin Cash a été fondé par un groupe de développeurs, de mineurs et d’autres membres de la communauté qui se sont séparés en août 2017, dupliquant la blockchain bitcoin et établissant une nouvelle monnaie virtuelle, après une dispute concernant la façon de résoudre les problèmes d’échelle croissante du réseau.

La relation entre Bitcoin Cash et Bitcoin, ou Bitcoin Core, est acrimonieuse. Certains partisans de Bitcoin Cash soupçonnaient que leurs ennemis du côté de Bitcoin Core avaient causé la suspension de @Bitcoin en le signalant faussement sur Twitter pour spam ou harcèlement.

Il y a eu des appels pour signaler le compte @Bitcoin avant. En janvier, un utilisateur a incité d’autres personnes à signaler le compte, l’appelant « Fake @Bitcoin account ». Certains membres de la communauté étaient d’accord tandis que d’autres s’y opposaient, disant que le propriétaire du compte devrait pouvoir twitter sur tout ce qu’il veut. Comme pour beaucoup de conversations en ligne sur bitcoin, il est difficile de dire qui est réel et qui est un fake ; le fil a finalement été verrouillé parce que les modérateurs ont prétendu que les utilisateurs « manigançaient et trichaient ». De même, sur Twitter, il y a eu un flot de tweets provenant de comptes qui prétendaient avoir signalé @Bitcoin pour avoir diffusé ce qu’ils considéraient comme de la propagande pour Bitcoin Cash. D’autres ont dit qu’ils le signalaient pour le « spam », le « discours haineux » ou pour faire ‘’Monter les enchères ». « Je me suis plains à Google, car lorsque j’allais sur Google bitcoin, j’obtenais un flux Twitter de @Bitcoin avec trois messages séparés, et le premier disait que bcash était le vrai bitcoin » on peut lire sur un commentaire sur Reddit. « Je pense qu’il s’agit d’une déclaration frauduleuse destinée à semer la confusion et à inciter les débutants à acheter leur produit bon marché. »

Certains ont dit qu’ils pensaient que le compte avait déjà été détourné par Roger Ver, partisan de Bitcoin Cash. Le compte, qui a été enregistré en août 2011 selon sa biographie Twitter, n’a commencé à tweeter sur Bitcoin Cash qu’en janvier. À l’époque, @Bitcoin a tweeté : « La propriété de ce compte n’a pas changé de mains. J’ai commencé à m’occuper d’autres choses, beaucoup de choses ont changé depuis et j’ai décidé de jouer un rôle plus actif dans la communauté une fois de plus ». Ver affirme qu’il n’a aucun lien avec le compte, et qu’il « appartient à quelqu’un impliqué dans Bitcoin depuis 2009 ».

Une théorie du complot plus poussée dit que Twitter a suspendu le compte à cause du soutien du PDG Jack Dorsey pour Bitcoin Core et de l’investissement de 2,5 millions de dollars dans Lightning Labs, une startup coopérant avec Bitcoin Core.

« J’aimerais entendre une explication publique de @twittersupport sur la raison pour laquelle le concurrent #bitcoin #LightningNetwork @jack a désactivé ce compte, l’a donné à quelqu’un d’autre, seulement pour le rendre face à la réaction du public avec 750 000 followers en moins », le compte @Bitcoin a tweeté après avoir été restauré.

Certains estiment que le compte @Bitcoin ne devrait être utilisé par personne. « Twitter est une plateforme permettant aux gens de promouvoir leur propre agenda », a tweeté Nick Tomaino, un investisseur de capital-risque en monnaie virtuelle. « Il n’est que normal que @bitcoin reste inactif/suspendu. »

Twitter a commencé à bloquer les publicités liées aux monnaies virtuelles à la fin mars, mais a confirmé qu’il n’y a pas de règles de contenu spécifiques aux monnaies virtuelles.