Selon une nouvelle étude, les enfants divorcés ont tendance à être plus obèses que les enfants dont les parents ne se séparent jamais.

Des chercheurs de l’Institut norvégien de santé publique et de l’Université d’Oslo ont étudié 3 166 élèves de troisième année norvégiens pour déterminer si l’état matrimonial de leurs parents affectait leur poids.

Pour ce faire, des infirmières de l’école qualifiées ont mesuré le poids et la taille des enfants alors qu’ils portaient des vêtements légers et pas de chaussures. Les données relatives à l’état matrimonial des parents ont été extraites du Registre national de la population et réparties en trois groupes: mariés, divorcés et jamais mariés.

Selon l’étude, »les enfants de parents divorcés présentaient une prévalence 54 % plus élevée de surpoids général (y compris l’obésité) et une prévalence 89 % plus élevée d’obésité abdominale que les enfants de parents mariés.

Les garçons dont les parents étaient divorcés étaient particulièrement à risque; ils présentaient une prévalence à l’embonpoint de 63 % plus élevée que les garçons dont les parents étaient mariés.

Les chercheurs notent que la corrélation ne signifie pas causalité, mais ils ont spéculé sur la raison pour laquelle cette étude et d’autres études ont donné des résultats similaires, écrit: »Une conséquence [du divorce] pourrait être moins de temps pour les tâches domestiques comme la cuisine et la dépendance à des aliments plus pratiques et prêts à manger ».

Ils supposent également que la diminution des ressources économiques peut mener à des choix alimentaires moins chers et moins sains et que la détresse émotionnelle accrue causée par le divorce pourrait avoir un impact sur le comportement alimentaire et l’activité physique.

L’étude a été publiée le 4 juin dans la revue en ligne BMJ Open.