Les prévisions sur la Robocalypse sont partout.  » Les robots remportent la course à l’emploi « , titre du The New York Times, qui associe l’automatisation du lieu de travail à la montée en puissance des dirigeants despotiques dans le monde entier. Elon Musk prévient : « Les robots feront tout mieux que nous. » D’une part, 72 % des Américains s’inquiètent d’un avenir automatisé (Pew). D’autre part, 94 % des travailleurs américains ne pensent pas qu’un robot va prendre leur travail (NPR).

Le déni, la peur (rationnelle ou irrationnelle), ou simplement la confusion, ces réactions troublées sont compréhensibles. La 4e révolution industrielle, le maillage des mondes physique et numérique, est beaucoup plus perturbatrice que les trois précédentes. Les muscles humains ont été remplacés par l’automatisation. Le quatrième est le remplacement du cerveau humain. L’automatisation numérique, intelligence artificielle, apprentissage automatique, analyse, matériel intelligent et robotique, fera bientôt ce que nous avons toujours considéré comme des emplois spécialisés pour les humains.

Devrions-nous avoir peur des robots ?

A court terme, je suis d’accord avec Ruchir Sharma, stratège en chef de Morgan Stanley, qui souligne que  » les robots arrivent juste à temps « . Les robots ne prennent pas nos emplois. Il y a en fait une pénurie massive de main-d’œuvre qui converge avec le vieillissement de la main-d’œuvre mondiale, et nous avons besoin de robots pour faire le travail que les humains ne sont pas assez nombreux pour le faire :

Le remplacement des chauffeurs de camions par des camions autonomes, des camions « robots », devrait créer suffisamment de bouleversements sociaux pour déclencher des « émeutes dans les rues », selon Andrew Yang, un cadre technologique new-yorkais et candidat à la présidence du Parti démocrate en 2020. La réalité ? À l’heure actuelle, il y a plus d’emplois de camionneurs aux États-Unis, 48 000, qu’il n’y a de mineurs de charbon dans tout le pays (40 000).

Le Japon, avec sa population vieillissante, manque de près de 400 000 soignants pour les personnes âgées, et le gouvernement a mis sur pied un programme visant à accroître l’acceptation sociale de la prestation de soins robotisés pour combler cette lacune.

L’avenir : l’automatisation

Si les États-Unis et d’autres pays ferment leurs frontières, il leur manquera des millions de personnes pour travailler dans les fermes et les usines de transformation de la viande.

Il y a actuellement 6 millions d’emplois aux États-Unis qui ne sont pas pourvus par manque de personnel qualifié.

A court terme, il n’y a pas encore assez de robots. (Et 70 % des robots du monde, en valeur, sont concentrés dans une seule industrie : l’automobile.)

Si l’on considère les robots non pas comme des monstres de la science-fiction, mais simplement comme les interfaces physiques de l’automatisation numérique, on peut comprendre pourquoi de nombreux experts s’attendent à ce que l’automatisation crée un avenir meilleur, non seulement pour les élites fortunées, mais pour tous.

L’automatisation fait peur

À l’heure actuelle, nous en sommes à un stade précoce perturbateur qui ne plaît tout simplement pas à beaucoup de gens. Mais au fil du temps, je suis d’accord avec une prédiction récente du Progressive Policy Institute selon laquelle l’automatisation intelligente peut créer une nouvelle économie dynamique et riche en emplois,  » tout aussi révolutionnaire que l’avènement de l’électricité « .

L’automatisation numérique n’est pas seulement une question d’efficacité accrue, ce qui serait en fait un tueur d’emplois. Il s’agit d’augmenter le personnel talentueux pour créer des niveaux entièrement nouveaux de flexibilité, d’agilité et de personnalisation dans l’imagination et la prestation de nouveaux produits et services, les capacités exactes qui mènent à des emplois plus gratifiants et à une meilleure qualité de vie pour un plus grand nombre de personnes.

Ce moment, les premières années de la 4e révolution industrielle, est comme les premières années de l’ère de l’électricité, lorsque les craintes de l’inconnu ont cédé la place à la rénovation constante du monde. Tout comme tout était électrifié à l’époque, nous sommes aujourd’hui en train d’ajouter l’intelligence numérique à tout ce qui existe dans notre monde. Comme l’a dit Kevin Kelly de Wired :

« Tout ce que nous avons électrifié auparavant, nous allons maintenant l’automatiser ».

Et comme l’électricité, l’automatisation intelligente évoluera d’un mystère inquiétant à un simple catalyseur de la transformation de l’économie mondiale et de notre civilisation tout entière.

Combien d’emplois l’automatisation intelligente détruira-t-elle ou créera t-elle ? L’opinion des experts varie considérablement, c’est le moins qu’on puisse dire. Les chiffres négatifs les plus souvent cités proviennent de trois sources : une étude Oxford de 2013, selon laquelle 47 % des emplois américains seront automatisés au cours des prochaines décennies ; une étude de l’OCDE, selon laquelle 9 % des emplois dans les 21 pays membres de l’organisation sont automatisables ; et un rapport McKinsey de 2017, selon lequel 400 millions à 800 millions d’emplois dans le monde pourraient être automatisés d’ici 2030.

Automatisation : aucun impact négatif

Du côté positif, certains experts, comme Alan Manning, professeur à la London School of Economics Labor, croient que l’automatisation intelligente n’aura aucun impact sur l’emploi. La société de recherche Forrester prévoit la création nette de près de 15 millions de nouveaux emplois américains au cours des 10 prochaines années. Le Center for the Future of Work prévoit que l’automatisation intelligente remplacera 19 millions de travailleurs américains et créera 21 millions de nouveaux emplois.

Je penche pour l’optimiste. Parmi les autres avantages, l’automatisation numérique a le potentiel de résoudre l’énigme de la productivité qui a freiné les salaires et la prospérité tout au long du 21e siècle. Prenons l’exemple des États-Unis : Au cours des dix dernières années, l’industrie physique, qui représente 75 % des emplois du secteur privé américain, fabrication, énergie, transport, infrastructure, services publics, a connu une faible croissance annuelle de 0,7 %. En revanche, les industries numériques intelligemment automatisées, qui emploient 25 % des travailleurs du secteur privé aux États-Unis, ont connu une croissance annuelle moyenne de 2,7 % au cours de cette période.

L’automatisation arrive dans les industries

Maintenant, voici la bonne nouvelle : l’automatisation numérique intelligente arrive dans les industries physiques. Je le vois tous les jours au travail. L’automatisation transformatrice pourrait bien faire passer la productivité et la croissance de l’ensemble de l’économie aux niveaux de l’industrie numérique au cours des prochaines années, de la même façon que les réseaux informatiques ont accéléré la productivité industrielle, la croissance et la prospérité dans les années 1990.

Selon le Progressive Policy Institute, l’accélération de l’automatisation de l’ensemble de l’économie américaine au taux de croissance annuelle de 2,7 % du numérique ajouterait 8,6 billions de dollars en salaires des travailleurs et 3,9 billions de dollars en recettes publiques au cours des 15 prochaines années.

Cette poussée économique profiterait non seulement aux localités côtières bien connues, mais aussi à des endroits comme le Kentucky, où l’augmentation de l’emploi dans le commerce électronique (entreposage, stockage, exécution) améliore déjà l’économie de l’État.

Et les quelque 4 billions de dollars de revenus supplémentaires du gouvernement pourraient être utilisés pour des programmes sociaux efficaces de recyclage et de soutien non seulement pour les personnes remplacées par l’automatisation, mais aussi pour les travailleurs qui ont besoin d’éducation immédiate, de recyclage et de services de placement pour combler ces six millions d’emplois actuellement non comblés parce que les gens n’ont pas les compétences nécessaires pour les occuper, ou la connaissance de ces emplois vacants.

Ce qu’il faut pour tirer le meilleur parti de la 4e révolution industrielle automatisée, c’est la préparation en matière d’éducation et de politique sociale, nation par nation. De façon inquiétante, alors que je voyage dans le monde, je constate un manque universel de préparation politique, même dans les pays désireux de préparer l’avenir du travail. Chaque pays a besoin d’un engagement plus large en matière de planification parmi les dirigeants du gouvernement, de l’industrie et de l’éducation.

Pour surmonter les changements futurs

L’éducation pour l’avenir automatisé doit aller au-delà des 3R et des STEM pour inclure des compétences qui permettent aux gens de surmonter les changements futurs et de rester aptes au travail en utilisant des compétences humaines uniques que les robots ne peuvent remplacer, voir les motifs qui les entourent, trouver des solutions, travailler en équipes fluides et s’adapter à mesure que les situations changent. Il faudra beaucoup de temps avant que les machines remplacent « HUMINT », l’intelligence humaine.

En matière de politique sociale, les pays doivent se prémunir contre les ruptures sociales douloureuses, et politiquement explosives, en prenant en considération tous les aspects, depuis le revenu garanti jusqu’aux approches globales comme la « flexicurité » du Danemark, qui combine l’assurance maladie portable, la garantie de revenu et la formation continue pour faire passer avec souplesse les travailleurs de vieux emplois obsolètes à de nouveaux emplois plus gratifiants. (Ce n’est pas aussi scandinave-utopique qu’il n’y paraît : la majorité des Américains sont en faveur de programmes similaires, selon Pew).

Notre impulsion humaine, combattre le progrès pour « sauver des emplois », peut sembler humaine, mais ce n’est pas la bonne chose à faire. À l’heure actuelle, nous avons besoin de robots pour faire le travail que les gens ne sont pas prêts à faire. À plus long terme, le fait d’entraver ou de retarder artificiellement l’innovation ne sauvera pas des emplois, mais retardera simplement les avantages de l’automatisation, y compris le développement d’un travail plus gratifiant et mieux rémunéré qui n’est pas sale, dangereux ou dégradant. L’automatisation permettra aux humains d’arrêter la lutte pour s’adapter à la technologie au fur et à mesure que la technologie s’adapte à eux.

La question fondamentale n’est pas le travail que l’automatisation numérique prendra aux humains, mais le meilleur travail, les meilleurs emplois, qu’elle fera avec les humains. Les composantes de l’automatisation ne sont que des outils qui nous permettent de construire un monde plus intelligent, plus humain, plus propre, plus empathique, d’innovation généralisée et d’abondance en augmentant les compétences humaines.

 

Notre principal défi aujourd’hui, au niveau mondial, est d’élaborer et de mettre en œuvre des politiques nationales dès que possible, afin que chaque pays soit prêt à récolter les richesses de la 4e révolution industrielle, y compris les robots. La Robocalypse ? Je n’y crois pas.